Image: Vue d’installation de The Body: Fashion and Physique au The Museum at FIT. (de gauche à droite) Corset noir, 1880, France, Horner, corset rose, vers 1880, États-Unis, tous deux achetés au musée. Photographie courtoisie The Museum at FIT.

Le concept de «positivité corporelle» est une invention relativement récente. Mais il en va de même pour les vêtements fabriqués en série. Et les corps ont toujours eu une grande variété de formes et de tailles, beaucoup d’entre eux en dehors des normes prédominantes de l’époque – qui n’ont jamais été entièrement stables.

Ce grincement de tensions est magnifiquement illustré par Le corps: mode et physique, une exposition en cours au musée du Fashion Institute of Technology de la ville de New York, qui « explore l’histoire complexe du corps de la mode » idéal « et la variété de formes de corps qui ont été considérées à la mode du XVIIIe siècle à nos jours ». Une visite inspirante à travers deux siècles et demi de l’histoire de la mode vestimentaire, qui va des silhouettes changeantes au «stoutwear» du début du XXe siècle à la mode moderne avec la taille plus grande avec l’inclusion de la robe Oscar de Christian Siriano pour Leslie Jones.

Vetement Grande Taille s’est entretenue avec la commissaire de l’exposition, Emma McClendon, à propos de la positivité du corps, de ses objectifs pour l’exposition et de l’histoire de la confection de corps «plus grands». Notre conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.


Vetement Grande Taille: Quel est votre objectif pour cette exposition?

Emma McClendon: L’exposition se trouve dans une galerie particulière du musée. Le but de cet espace est que chaque exposition que nous organisons présente l’histoire de la mode à travers un nouveau thème, une nouvelle lentille focale. C’est aussi l’endroit où nous montrons nos collections permanentes. Nous n’avons pas de présentoir permanent où vous pourrez voir la même robe suspendue au même mannequin au même endroit pendant des décennies. Les vêtements sont beaucoup trop fragiles. Ce que nous faisons, c’est l’occasion d’explorer l’histoire de la mode selon différentes perspectives et de faire ressortir des pièces jamais vues auparavant ou d’acquérir de nouvelles pièces à l’occasion d’une exposition consacrée à la collection permanente. C’est un élément central de la planification de tout spectacle pour cet espace.

Pour ce spectacle, j’espère que les visiteurs pourront en retirer ou ce qu’il peut faire à plus grande échelle, c’est ajouter une perspective historique aux discussions en cours sur l’inclusivité et la diversité des corps dans l’industrie de la mode. Le mouvement de la positivité corporelle était définitivement en train de prendre forme et de croître lorsque j’ai commencé à planifier cette exposition, mais c’était il y a environ deux ans. C’est incroyable de voir et très fortuit à l’occasion de l’exposition de voir à quel point elle s’est vraiment épanouie et a pu toucher un si grand nombre de personnes et toucher un public aussi vaste. J’espère que cette émission pourra y contribuer, et peut-être montrer comment certains éléments de la conversation actuelle sont très nouveaux et passionnants – et nous voyons le secteur de la mode s’ouvrir d’une manière que je ne connais pas. Je ne pense pas que nous ayons jamais vu auparavant – mais il y a aussi des aspects qui ont été autour.

Les vêtements de grande taille, ou «vêtements de sport» comme on les appelait au début du XXe siècle, si problématiques qu’ils soient, font partie du secteur qui a suscité l’intérêt du commerce de détail et des grands magazines de mode à différents moments du XXe siècle. malheureusement abandonné après un certain nombre d’années. En montrant cette histoire, j’aimerais que les gens comprennent peut-être comment le système de la mode a évolué et a été mis en place au cours des 250 dernières années afin que nous puissions vraiment nous assurer que la discussion en cours ne s’est pas arrêtée. Que les mouvements que nous voyons maintenant peuvent affecter des changements plus permanents.

Parfois, vous regardez des éléments de l’histoire de la mode, et il semble que, en raison du biais de survie et d’autres facteurs, les silhouettes idéalisées sont ce que vous finissez par voir dans l’enregistrement. Et c’était intéressant de voir, même si les dessins satiriques – d’un côté, c’est déprimant de constater que les gens ont toujours fait des dessins sur la minceur des grosses femmes. Mais c’est aussi intéressant de voir les preuves de leur présence.

Absolument. Un autre objectif du spectacle était de faire ressortir des morceaux de la chronologie qui sont peut-être de tailles ou de formes différentes, qu’il s’agisse de corsets pour enfants ou de corsets de maternité, d’une robe de maternité, de vêtements de sport ou de pièces du XIXe siècle ou encore début du 20ème siècle qui sont de tailles différentes. Je pense qu’il ya une idée fausse qui nous est souvent présentée dans des expositions, des films ou des magazines et qui nous donne l’impression que toutes les femmes du passé avaient une certaine taille. Étaient petites. Étaient le type de corps idéalisé. Cela peut nous donner l’impression que quelque chose ne va pas chez nous dans le présent. Non seulement cela perpétue l’idée qu’il existe un idéal et tout le monde qui ne correspond pas à cet idéal est invisible, marginalisé ou stigmatisé, mais cela nous oblige aussi à remettre en question notre propre diversité d’une manière qui n’aide en rien. Parce que le fait est que la diversité corporelle existe depuis aussi longtemps que les gens. Pas deux personnes ont le même corps. Pas deux personnes ont la même forme. Et ce n’est pas seulement une question de taille. C’est aussi une question d’âge, de race, de capacités, d’identité sexuelle.

J’aimerais que les gens comprennent peut-être comment le système de la mode a évolué et a été mis en place au cours des 250 dernières années, de sorte que nous puissions vraiment nous assurer que la discussion en cours ne soit pas interrompue.

La majorité de l’exposition aborde ce problème de taille, mais nous espérons que certains dessins et caricatures sont apparus comme tels: c’est la mode qui ne consiste pas seulement en une forme spécifique du corps, mais en une conception perpétuelle. moment particulier dans la vie physique d’une personne. Ou un type particulier de personne, une jeune femme blanche mince de 20 ans, qui ne réfléchit pas à la façon dont notre corps pourrait changer, à son âge, à la façon dont nos capacités et notre mobilité pourraient être affectées au cours de ces années. processus. J’étais très heureuse de pouvoir collaborer avec Grace Jun d’Open Style Lab pour mettre en valeur certains de leurs projets et leurs réalisations, ainsi qu’avec la designer Lucy Jones, qui, je pense, essaie vraiment de repenser le corps. et comment concevoir des vêtements pour le corps à toutes les étapes, afin de développer des capacités diverses, mais aussi d’éduquer les étudiants et les professionnels du secteur pour qu’ils repensent le type de corps pour lesquels la mode est conçue.

Avez-vous acheté de nouvelles pièces pour votre collection? Une des choses intéressantes à propos de «stoutwear» pour moi est que vous le voyez rarement dans les expositions de musée. Est-ce difficile à trouver? Avez-vous dû aller le chercher?

Non, les vêtements haut de gamme que nous avions dans notre collection. Mais vous avez raison, ces pièces peuvent avoir tendance à être plus rares. De manière générale, les vêtements sur-mesure peuvent avoir tendance à être plus rares à mesure que vous remontez dans le temps. Il est plus difficile de trouver plus tôt des vêtements de tous les jours, quelle que soit leur taille.

La majorité des pièces présentées dans l’exposition que nous avions déjà. La plupart de mes nouvelles acquisitions ont été réalisées dans la section contemporaine, car je souhaitais vraiment intégrer des créations de créateurs et de marques en devenir qui donnent un exemple de la manière de repenser le corps, de formuler leur toute la marque et des entreprises entières autour d’une vision plus inclusive du corps, de la façon dont ils confectionnent leurs vêtements, en passant par la manière dont ils vendent leurs vêtements, jusqu’à la manière dont ils le montrent sur le podium ou les commercialisent. Ils sont vraiment en train de changer le jeu. Je voulais donc clore l’exposition sur une note plus positive et encourageante. Je pense qu’il y a beaucoup de choses dans la série qui peuvent sembler très tristes, familières et lourdes, mais je veux que la chronologie finisse pour les gens, et en particulier pour les étudiants – nous sommes au Fashion Institute of Technology et nous avons beaucoup l’engagement des étudiants et les étudiants à venir à travers le spectacle. Je voulais leur donner des exemples de personnes qui repensent déjà cela. Donnez de l’inspiration pour aller de l’avant.

Une partie de l’histoire de l’exposition est que vous voyez ces grands changements en profondeur liés en partie aux avancées technologiques. Comme par exemple, le corset a été beaucoup plus largement adopté car il devient possible de le fabriquer à l’aide de machines et donc de le vendre à un prix inférieur. C’est l’âge d’or du port du corset à la fin du XIXe siècle. Si l’on observe l’essor de l’industrie de la mode moderne – je sais qu’il s’agit d’une relation très complexe – pensez-vous que c’est plutôt l’industrie qui façonne nos corps idéalisés, ou nos notions culturelles de corps idéalisés façonnent ce l’industrie fournit?

Je souhaite qu’il y ait une réponse claire à cette question. Je pense qu’il est en réalité beaucoup plus nuancé et interconnecté. Je pense que la mode n’est pas un reflet de la culture. Ce n’est pas un miroir qui renvoie nos idées corporelles. C’est un agent de changement au sein de la culture qui joue un rôle important dans la formulation et la diffusion de nos idéaux. Cela étant dit, je ne pense pas qu’il faille nécessairement des changements et des tendances plus larges dans d’autres aspects de la culture qui aient un impact sur ce qui finit par se produire à la mode. Mais je pense qu’ils sont très complexes et qu’ils ont été connectés à travers l’histoire, c’est vraiment très difficile de les séparer.

La plupart des idées et des thèmes de la série ainsi que la narration globale sont difficiles à montrer dans des vêtements physiques. C’est la raison pour laquelle la vidéo est présente au début et contient tout le matériel supplémentaire, les dessins animés, les clips vidéo, etc. Mais il y a un élément psychologique profond dans tout ce sujet. Le vêtement est une pratique incarnée. Nous nous habillons tous tous les jours, nous allons tous faire des emplettes, nous essayons des vêtements, etc. Quelle que soit leur relation personnelle avec les vêtements, tout le monde a eu cette expérience d’aller dans un magasin ou de commander en ligne un article de la taille qu’ils ont pense qu’ils sont et ensuite essayer et cela ne correspond tout simplement pas. Et à ce moment-là, ils ont le sentiment que leur corps a un problème et que leurs vêtements sont parfaits. Et ce qu’il faut retenir, c’est qu’il ya toujours eu une diversité corporelle, que vos corps ont raison, que ce sont les vêtements qui ne vont pas. C’est le système de la mode. C’est la façon dont les vêtements sont fabriqués, c’est la façon dont ils sont vendus, c’est la façon dont le système dans son ensemble a été mis en place qui est erronée. Nous devons essayer de le distinguer.

Cette exposition ne propose nullement toutes les réponses. J’espère que cela suscitera une conversation pour que nous puissions commencer à réfléchir à la manière dont nous pouvons commencer à changer le système. Tant que nous n’admettrons pas que le système de la mode est imparfait dans son approche du corps, nous ne pourrons jamais le réparer. Et l’un de ces éléments se résume au dimensionnement normalisé. La taille standardisée est une épée à double tranchant. Cela a été extrêmement bénéfique pour la démocratisation de la mode, pour la fabrication en série de vêtements, les rendant moins chers, plus abordables. Cela a ouvert tout le système de la mode. Nous l’avons vu de plus en plus au cours des 150 dernières années: l’ouverture du système de la mode afin que les gens puissent s’engager dans la mode comme jamais auparavant. Mais en même temps, en créant un dimensionnement normalisé, vous projetez une idée de corps normalisés, dans lesquels des personnes essaient de faire rentrer leur corps dans leurs vêtements plutôt que les vêtements ajustés à leur corps. Et cela a un impact psychologique intense sur la façon dont nous traitons notre corps, sur la façon dont nous pensons à notre corps et sur la façon dont nous voyons et pensons le corps des autres.

Il est difficile de montrer avec des objets physiques, mais cette notion de faillibilité et de malléabilité du système de mode et la façon dont il traite le corps et dont il a changé de nombreuses manières, mais aussi à bien des égards, dans le passé. J’espère que ça passe aussi dans le spectacle.

Vous avez parlé d’essayer d’inspirer les étudiants qui iront travailler dans l’industrie de la mode. Je me demandais dans quelle mesure pensez-vous qu’il est possible de faire de l’industrie de la mode – par opposition à la création de mode en tant qu’art – un corps positif?

Je veux dire, ils pourraient commencer par beaucoup de choses. Ils pourraient commencer par vendre des vêtements pour toutes les tailles ensemble. Ils pourraient commencer par faire en sorte que les marques atteignent généralement la taille 26 et la taille 0 sans diviser celles-ci en catégories, qui seront ensuite divisées en magasins. Avoir plus d’éditeurs dans les magazines, avoir plus de représentation dans les pages des magazines et en faire quelque chose qui parle de vêtements et de style et pas seulement d’une femme nue aux courbes rondes.

Il y a beaucoup de choses qui peuvent être faites maintenant à un niveau très basique, et j’espère ensuite qu’avec tous les sauts et rebondissements et changements technologiques qui se sont produits et tous les changements que nous avons constatés à tant de d’autres industries sur lesquelles les gens sont capables de vraiment se concentrer et de s’attaquer à ces problèmes dans l’industrie de la mode et de repenser la façon dont nous dimensionnons les vêtements, fabriquons les vêtements. Proposez des innovations de la même manière que lors de la révolution industrielle pour modifier l’approche, l’ouvrir et la rendre plus inclusive.

On dirait qu’il y a souvent cette idée de, oh, ce que vous ne comprenez pas, c’est que nous ne pouvons pas faire cela. Ce qui est intéressant dans l’exposition, c’est qu’il est clair que ce qui est souvent traité comme les lois de fer de la nature a été inventé il ya 120 ans. Tu sais? C’est tout récemment.

Exactement, et c’est le but. Nos corps sont naturels et les vêtements sont fabriqués. C’est quelque chose qui est fabriqué. Il y a moyen de changer un processus de fabrication. C’est quelque chose que nous pouvons trouver comment innover. Et je pense qu’avec toutes les autres conversations et innovations et discussions et débats en cours dans la culture et la société, la mode doit rattraper son retard. La mode doit s’engager dans des conversations véritablement inclusives en ce moment. Et s’il ne le fait pas, il risque d’être laissé pour compte et de paraître déconnecté.

Je pense que quelque chose qui est vraiment important à souligner, c’est aussi que la raison pour laquelle je voulais en finir avec les designers contemporains qui peuvent inspirer et qui font ce qu’ils peuvent pour changer le statu quo est parce que je pense que la mode est basée sur une système. Et je ne pense pas que cela vaille la peine de pointer du doigt les gens qui ne le font pas mal, car tout le système a été mis en place de la même manière qu’au cours des siècles. Ce qui est beaucoup plus important, à mon avis, est de célébrer, de souligner et de retenir les personnes qui montrent que cela peut être fait différemment et de les utiliser comme exemple positif et encourageant, au lieu de rappeler à tous ceux qui le font faux. Parce que c’est vraiment le reste de l’industrie qui ne fait que passer au statu quo.

On dirait qu’on cherche actuellement à repenser plus largement, mais je pense que ma préoccupation en tant que cliente qui aimerait avoir plus d’endroits où acheter des vêtements est que nous voyons parfois un engagement vraiment superficiel avec ces concepts. Comme vous l’avez dit, c’est la femme nue aux courbes généreuses. Et c’est comme, allez. Ce n’est pas vraiment radical.

Oui, cela ne fait que jouer avec les tropes visuelles qui sont transmises depuis des siècles. Nous sommes habitués à voir et nous sommes à l’aise de voir la «femme plus grande» ou «femme galbée» ou «femme charnue» ou tout autre euphémisme que vous souhaitez utiliser. Nous sommes habitués à voir ces corps comme des nus rubéniens et à comprendre leur beauté et leur valeur esthétique de cette façon. Chaque fois que vous voyez le modèle de taille plus nue, vous le retrouvez. Il serait beaucoup plus inclusif, progressif et encourageant de montrer cette femme dans des éditoriaux. Ne pas les isoler et afficher complètement leurs corps, mais les placer simplement dans les éditoriaux de la même manière que n’importe quel autre modèle.

Et aussi pour mettre en valeur les vêtements. Avec ces divisions dans l’industrie entre les tailles simples et les tailles plus, cela signifie également qu’aucun ou très peu d’étiquettes plus ne sont incluses dans les conversations haute couture. Il existe donc une notion selon laquelle non seulement un corps de taille plus n’est pas à la mode. mais les vêtements de taille plus qu’un corps de taille plus peut porter ne sont pas vraiment à la mode.

À la fin de la journée, et c’est quelque chose qui, j’espère, s’est vraiment concrétisé dans la vidéo, c’est une opportunité de marketing. Un grand nombre d’intervenants dans notre vidéo, y compris Christian Siriano, dit sans détour, vous savez, tout le monde fait faillite, c’est la raison pour laquelle vous faites faillite. Parce que tous ces concepteurs ne créent pas de vêtements pour le majorité de la population. Et c’est tout simplement fou du point de vue des entreprises. Un autre journaliste a posé des questions sur cette question de la flatterie de personnages et de toutes ces autres conversations sur la manière d’habiller des corps de tailles et de formes différentes, en demandant à quoi ressemblait la vraie liberté et l’inclusivité dans l’industrie. Je pense vraiment que la vraie liberté et l’inclusivité dans l’industrie ressemble à ce que tout le monde ait les mêmes options et le même accès aux mêmes styles, esthétiques et vêtements. Le vêtement consiste de plus en plus à façonner vous-même et votre identité, et donc jusqu’à ce que nous donnions à chaque personne, quel que soit son âge, quelle que soit sa taille, ses capacités, ses identités de genre ou ses races, qui ils peuvent adopter les mêmes styles et styles, les acheter et trouver des endroits où les acheter – en attendant que le secteur de la mode fonctionne sur un système d’exclusivité et de marginalisation.